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Resumo

O projeto de Fabricação de Tecnologia de Camada Experimental (MELT) tinha por objectivo projetar, desenvolver e testar uma impressora 3D totalmente funcional, capaz de trabalhar sob condições de microgravidade da ISS (Estação Espacial Internacional) e imprimir em 3D usando polímeros de engenharia com propriedades mecânicas e térmicas de alta qualidade.



O impacto desta inovação na exploração espacial

É a capacidade de produzir estruturas necessárias e peças de substituição, in situ e sempre que seja pedido, que vai reduzir custos, volumes e outros constrangimentos, que possam impedir o lançamento do essencial para missões de longa duração ou longa distância da Terra.

Vantagens da impressão 3D no espaço
  • Permite a produção de peças sempre que necessário
  • Reduz o aparecimento de resíduos durante a produção
  • Oferece capacidade para otimizar geometrias
  • Cria projetos adaptados às restrições ambientais
Filamentos 3D de alto desempenho

Polímeros de engenharia com propriedades mecânicas e térmicas de alta qualidade, tal como PEEK (Polyether Ether Ketone) e outros. Estas peças impressas em 3D, cujo material são polímeros de alto desempenho com densidade menor do que o metal, podem substituir as peças de metal em muitas aplicações dentro da Estação.

Importância dos polímeros de alto desempenho na exploração espacial
  • Propriedades: As altas propriedades mecânicas permitem que os polímeros sejam usados como substitutos do metal em várias aplicações (por exemplo, estruturas secundárias, etc.)
  • Modificável: a sua funcionalidade pode ser alterada, combinando os polímeros com partículas que possuem propriedades específicas (por exemplo, propriedade condutora, antimicrobiana).
  • Densidade: Densidade mais baixa, quando comparada com o metal - o valor acrescido por unidade de massa é maior.
  • Resistência: Resistência à radiação: pode ser usado em ambiente de espaço aberto durante um longo período de tempo.
  • Reciclável: pode ser reciclado ou fazer downcycling.
Versão integral com entrevistas

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